Welkom op de See & Smile website

All posts in Birma

myanmar

Fotomodel Daphne Velghe op humanitaire missie in Myanmar: “Birmezen staren zich niet blind op oppervlakkige behoeften”

 

Het Belgische model Daphne Velghe vergezelde het medische team van de Vlaamse vzw See & Smile op hun humanitaire missie naar Myanmar. Daphne schreef een verslag van haar reis: “Ondanks de gebrekkige voorzieningen lijken de Birmezen gelukkiger dan de gemiddelde New Yorker”.

myanmar

De vzw See&Smile is een groep Vlaamse dokters die tijdens humanitaire missies in Azië en Afrika patiënten met een gespleten verhemelte, gespleten lip of cataract opereren en hen zo een tweede kans geven. See&Smile is ontstaan uit een vriendschap tussen oogartsen en chirurgen die na een inspirerende vakantie in Myanmar inzagen waar ze de handen uit de mouwen konden steken. Intussen hebben de Vlaamse dokters al 22 humanitaire missies achter de rug.

myanmar 2

Het begon allemaal tijdens de eerste reis naar Myanmar in 2002. Toen kwamen de chirurgen in contact met Sayadaw Dr. Ashin Nyanissara, één van de hoogstgeplaatste boeddhistische monniken in Birma. De Venerable Sayadaw werkte toen aan een waterzuiveringsstation en een ziekenhuis in Sagaing, nabij de voormalige hoofdstad Mandalay, waar monniken met cataract geopereerd werden. Geïnspireerd door deze medische hulp werd See&Smile in het leven geroepen en werden er jaarlijkse missies georganiseerd in één van de hospitalen gebouwd door de Sayadaw.

Sindsdien tracht het Belgisch team op deze wijze hun steentje bij te dragen in landen waar geneeskunde, laat staan chirurgie, allesbehalve toegankelijk is voor het grote publiek.

Ik werd als jong fotomodel met een passie voor reizen en fotografie eveneens gebeten door Myanmar en de lokale cultuur toen ik er in augustus 2016 met familie rondtrok. Zelf reis ik al vier jaar onafgebroken naar de meest bruisende en ontwikkelde metropolen wereldwijd zoals New York, Tokyo, Londen, Parijs en Sydney. Maar deze unieke Birmese ervaring opende mijn ogen.

myanmar 3

De Birmezen leven op een bijzondere serene wijze en lijken, ondanks het gebrek aan essentiële voorzieningen zoals elementaire geneeskundige zorg, veel gelukkiger dan de gemiddelde New Yorker.

Myanmar wordt misschien voorgesteld als een minder ontwikkeld land, maar mijn inziens kan het Westen veel leren van de Birmese soberheid, hun levenswijze en vredelievend gedachtengoed.

Ik nam me voor mijn comfortzone te verlaten en mijn prioriteiten te verleggen. Sinds het contact met de organisatie See&Smile, probeer ik op mijn manier ook een bijdrage te leveren. Als fotografe en redactrice reisde ik gedurende twee weken mee op missie, een ervaring die me veel heeft geleerd over het leven maar ook over mezelf.

 

 

 

Het regime in Myanmar heeft het ontwikkelen van intelligentsia sinds lange tijd verhinderd uit vrees voor verzet. Studeren is in Myanmar een grote luxe, en geneeskundige specialisaties zijn nagenoeg onbestaande. Ook in het buitenland is studeren praktisch onhaalbaar omdat het verkrijgen van het nodige visum zeer moeilijk is. See&Smile organiseert daarom ook essentiële trainingen voor lokale chirurgen en verpleegkundigen die samenwerken met de Belgische specialisten.

De dankbaarheid en grote zorg waarmee de verpleegsters en dokters alle adviezen ter harte nemen, is prachtig om te zien. De mensen zijn leergierig en hebben een open ingesteldheid om van alles en iedereen bij te leren zonder vooroordeel of argwaan.

Door een samenwerking met de tachtigjarige Venerable Sayadaw kan het team van See&Smile de geneeskundige zorg aanbieden in een land met groot politiek isolement. Zijn medewerking opent deuren die langs diplomatieke of politieke weg gesloten zouden blijven.

myanmar 4

Dit uniek contact tussen de Belgische vzw en de Boeddhistische monnik heeft de organisatie de voorbije vijftien jaar de mogelijkheid gegeven om al meer dan 2000 patiënten met gespleten lip en verhemelte en 2500 patiënten met cataract te opereren. Zoals de Venerable Sayadaw omschreef tijdens de welkomstvergadering van de laatste missie, realiseert See&Smile haar projecten door de combinatie van 4 belangrijke elementen, “The 4-M Power”: Man power, Material, Money en Mindset. En daarmee wordt het verschil gemaakt.

Een gespleten lip en verhemelte is de meest frequente aangeboren gelaatsafwijking en komt in deze zuiderse landen vaker voor dan bij ons in België (1 op 1000 geboorten tegenover 1 op 2000 geboorten bij ons). Cataract is wereldwijd nog steeds de frequentste oorzaak van blindheid en komt tweemaal zo veel voor in Myanmar dan in België. Zowel cataract als gespleten lip en verhemelte zijn nochtans zeer eenvoudig te behandelen door een operatie van een half tot anderhalf uur.

myanmar 5

Anders dan in westerse landen wordt een gespleten lip of verhemelte in Myanmar meestal niet bij de geboorte geopereerd en is de samenkomst van honderden patiënten met gespleten lip in een wachtzaal van een klein ziekenhuis confronterend om te zien. Ik merkte op dat de patiënten verlegen zijn, maar niet ongelukkig of gefrustreerd.

Tijdens de gesprekken met een aantal patiënten bleek dat, ondanks hun fysieke beperkingen, ze toch vrede nemen met het leven en aanvaarden ze wat er op hun levenspad gebeurt. Ze staren zich niet blind op oppervlakkige behoeften, kennen haast geen woede of onrust en hebben onwaarschijnlijk veel dankbaarheid en respect voor de specialisten die hen komen helpen.

Het is leerrijk en inspirerend om te zien dat mensen die vanaf hun geboorte hebben moeten worstelen met hun uiterlijk, toch zo positief in het leven staan.

myanmar 6

Deze missie heeft op mij een bijzondere indruk nagelaten die ik graag deel. Ik voel me enorm verrijkt en stel me de vraag of de humanitaire samenwerking daarom ook niet in de omgekeerde richting werkt.

Alvast heb ik onwaarschijnlijk veel respect voor het team specialisten die in primitieve omstandigheden met zes operatietafels naast elkaar honderd patiënten succesvol hebben behandeld. De impact van een ingreep voor cataract en gespleten lip op het verdere verloop van het leven is dan ook enorm: na jaren blind te zijn krijgen ze plots terug de mogelijkheid om te zien, te lezen en te schrijven. Een levenslang fysiek stigma door een gespleten lip kan eindelijk worden beëindigd. Het meemaken van dergelijke ‘mirakels’ door een operatie van slechts een half uur is eigenlijk de mooiste herinnering die ik van deze missie kan meenemen.

 

 

Maak kennis met Daphne Velghe

Daphne reist al vier jaar onafgebroken tussen wereldsteden zoals Londen, Parijs, New York, Tokio, Milaan en Sydney. Na haar studies aan Universiteit Antwerpen besloot ze om modellenwerk helemaal een kans te geven.

Sindsdien ziet haar leven er volledig anders uit: aula’s zijn omgeruild voor krappe Delta Airline zitjes, catwalks en fotostudios.

myanmar 7

 

Mysterieus Myanmar

Myanmar is een land gelegen tussen Bangladesh, India, China en Thailand en telt vijftig miljoen inwoners. Politiek kent Myanmar reeds decennia woelige tijden door de overgang van een repressief militair regime naar een poging tot democratie in recente jaren. Ondanks de brede waaier aan rijkdommen en grondstoffen heeft Myanmar weinig contact met het buitenland.

Het Boeddhisme staat eerder argwanend tegenover de Westerse invloed uit vrees voor verlies van waarden en normen en om de deur te openen tot kapitalistische ideeën die het boeddhistische gedachtengoed ondermijnen. Elementaire zaken zoals wegen en elektriciteit staan helaas nog steeds niet op punt.

myanmar 8

17800122_1404044052950101_1881920569617084853_n

Verslag Missie See @ Smile maart 2017 Myanmar

In het vroege ochtendgloren vertrekken 3 oogartsen (Dr Dirk Verelst, Dr Fernand De Wilde en Dr Kathleen Leroux) en 1 oogarts-verpleegkundige (Chris Wille) op 24 maart naar Myanmar. Samen met het team plastische chirurgie is deze See&Smile missie 18 man sterk!
Na een intense reis van 30 tal uur (en een tijdsverschil van 5,5 uur) komen we de volgende avond aan in het hotel in Hpa-An . Even opfrissen en team oftalmo gaat op verkenning naar het remote ziekenhuis te Lambwe, nog eens een uurtje daar vandaan, blijkt zo.
Al het materiaal wordt uitgepakt (zo’n 5 grote valiezen) en de operatiekamer wordt in gereedheid gebracht. Van de 4 microscopen die ons werden beloofd, zijn er reeds twee in gebruik door het lokale oftalmo team. Maar geen probleem, met 1 OK en 2 microscopen kunnen we ook al aan het werk. De hitte en het gebrek aan airco zijn een uitdaging, maar we kunnen alvast besparen op onze operatieschorten want het is veel te warm!
De lokale oftalmoverpleegkundige Mimi staat opnieuw in voor de organisatie, een taak die ze vol overgave op zich neemt. Ze zorgt ook voor de screening van de patienten en preoperatieve testen.
Ook de vitreoretinale chirurg op rust ,Prof Aung draagt zijn steentje bij door de postoperatieve controles op zich te nemen. “Mooi geopereerd Fernand !” klinkt het.
Eindelijk zijn we op kruissnelheid wanneer ons wordt meegedeeld dat het te warm is. Door een hittegolf in de regio zal de missie worden stopgezet want er waren enkele ‘heat-stroke’ incidenten bij patienten gemeld. Jammer, want de vraag naar oogzorg is er enorm.
Gezien de collega’s van plastische nog voldoende werk hebben in Hpa-An, zijn wij dus een dagje werkloos. We maken van de nood een deugd en trekken er met de mountainbike en een knappe gids op uit. Eventjes fietsen misschien … Wanneer we enkele uren later aankomen aan de Sadan Cave, houdt Daphne (onze fotografe en reporter ter plaatse) het voor bekeken ; het is te intens en te warm ! We fietsen nog een 40tal kilometer verder aan een stevig tempo en eindigen met een welverdiend plonsje in een natuurlijke bron en een heerlijk sapje op een gezellig terrasje in de schaduw.
Dag 4 worden we overgebracht naar Oak-Pho, een plaatsje 300 km ten noorden van Yangon. Na een slopende rit van 12 uur, weliswaar opgefrist met een bezoek aan de Golden Rock (een bedevaartsoord voor de boeddhisten), komen we toe in Oak-Pho rond 20 uur.
De volgende dag vliegen we er weer in met het screenen van een tachtigtal patienten: ongeveer de helft komt in aanmerking voor cataractchirurgie. De twee daaropvolgende dagen wordt er hard gewerkt.
Wanneer we op onze laatste dag de post-ops controleren, komen er onverwacht nog 4 cataracten uit de lucht vallen. Met plezier opereren we deze laatste patienten die nog enkele extra glimlachen opleveren.
Wat een fantastische ervaring, blinden terug het licht schenken. In totaal opereerden we 118 patienten en deden ook nog verschillende laserbehandelingen.
We keren met een voldaan gevoel terug naar huis met een tussenstop in Yangon….

 

17522612_1404050132949493_6283021595629948723_n 17523540_1404043972950109_1456653775170344271_n 17626629_1404043896283450_5192797310855941028_n 17759701_1404043789616794_1409902957518797790_n - kopie 17759701_1404043789616794_1409902957518797790_n 17759817_1404050129616160_6978321290199593186_n 17795759_1404043879616785_2261142123774299273_n 17796031_1404050119616161_293150987990909_n 17796139_1404048289616344_6194921757450758675_n 17796162_1404043872950119_7727308766806720793_n 17796604_1404043772950129_6744248608119507021_n 17796765_1404043769616796_3544259602503053126_n 17800142_1404044039616769_274689579048266513_n

foto vertrek

19 vrijwilligers van See and Smile vertrokken deze ochtend naar Hpa An in Myanmar. Het team plastische chirurgen gaat om kinderen te opereren met gespleten lip en verhemelte, en de oogartsen voornamelijk om mensen van blindheid door cataract te helpen.

unnamed

Missie Myanmar: Moe maar voldaan door de voldoening dat ze krijgen van deze prachtig missie zijn ze maandag terug in België geland. Prima missie net achter de rug met een top-team,Back home. Mission accomplished: 61 extra smiles in het wondermooie Myanmar, ‘the land where the smile was invented’. Totaal 49 uni en bilaterale gespleten lipcorrecties + 10 gespleten verhemeltes + 2 brandwondcontractuur patiënten (hand en voet) Daarnaast een 30 tal tandheelkundige ingrepen door tandarts Dirk.

Vanwege coordinator Sagaing missie Bob

Dr De Frene Bob, plastische HK
Dr Rogge Fabrice, plastische HK
Dr Vanhooreweghe Stefan, anesthesie
Dr Verstraete Rik, anesthesie
Vandenhouweele Dirk, Tandarts
De Witte Sylviane, verpleegkundige

20160223_Myanmar see and Smile 2_395 (1) 20160223_Myanmar see and Smile 2_387 (1) 20160223_Myanmar see and Smile 2_379 (1) bb5bc565-bc53-46f9-9355-2374e951f99a unnamed 055ad52d-a3a0-495c-b178-c45b94e67c61 voor_na macrostomie (1) 20160227_Myanmar see and Smile 2_1546 (1) 20160227_Myanmar see and Smile 2_1545 (1) 20160227_Myanmar see and Smile 2_1544 (1) 20160227_Myanmar see and Smile 2_1442 (1) 20160227_Myanmar see and Smile 2_1431 (1) 20160225_Myanmar see and Smile 2_806 (1) 20160225_Myanmar see and Smile 2_798 (1) 20160225_Myanmar see and Smile 2_775 (1) 20160225_Myanmar see and Smile 2_765 (1) 20160225_Myanmar see and Smile 2_753 (1) 20160225_Myanmar see and Smile 2_746 (1) 20160225_Myanmar see and Smile 2_725 (1) 20160225_Myanmar see and Smile 2_724 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_626 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_611 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_610 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_608 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_607 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_606 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_602 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_580 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_560 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_535 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_532 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_525 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_521 (1) 20160224_Myanmar see and Smile 2_501 (1) 20160223_Myanmar see and Smile 2_433 (2) 20160223_Myanmar see and Smile 2_433 (1) 20160223_Myanmar see and Smile 2_426 20160223_Myanmar see and Smile 2_422 (1) 20160223_Myanmar see and Smile 2_416 (1) 055ad52d-a3a0-495c-b178-c45b94e67c61

18

Missie Myanmar:

De eerste dagen al vele patiëntjes over de vloer gekregen om een consultatie te kunnen krijgen.
Daaruit veel operatie gepland deze week.
Aan de foto’s te zien kunnen jullie wel mee volgen wat een opkomst en werk we hier aan het verrichten zijn.
We proberen nog zo veel mogelijk patiëntjes te helpen want zondag keren we al terug naar België.
Tot op heden is dit al een super geslaagde missie.

Het see and smile team vanuit Myanmar

51

Missie myanmar:

De missie is ten einde, de plastisch chirurgen opereerden in Kalay 70 patiënten en in Monywa 26.47 50 53 54

47

Missie Myanmar:

Eerste werkdag in Monywa die we begonnen zijn met een 100 tal consultaties gevolgd door een aantal complexere cataract operaties. Fantastische medewerking van het ziekenhuispersoneel maar wel jammer van de taalbarrière! Het was toch wel even schrikken deze namiddag toen alles begon te trillen en we blijkbaar midden in het episch centrum van een aardbeving zaten. Zelfs onze patiënten begonnen te bidden! Gelukkig echter geen schade! Voor morgen reeds 21 patiënten op onze planning! Belooft een drukke dag te worden!    Vele groetjes Veerle en Martine43 44 45 46 48 49 52

39

Missie Myanmar:

Eerst wat nieuws vanuit Kalay
We stelden het zeer goed. Er was veel werk .Elke dag stonden er 250 te wachten aan de consultatie . We opereerden samen met een arts uit Engeland, een Amerikaanse arts en een uit Myanmar zelf.
We opereerden met 4 artsen gelijk ,in een grote zaal die telkens voor een missie gebruikt wordt.
Het was nu reeds van in april verleden jaar geleden dat er daar nog een missie is doorgegaan.
Maandag was de topdag ik zal dat in mijn leven niet meer meemaken! Samen opereerden we 97 cataracten.
Nu zijn we verhuisd naar een ziekenhuis in moniwa,
We zijn al helemaal geïnstalleerd en morgen kunnen we ook hier veel mensen gelukkig maken

Vele groetjes Martine40 37 38 40 353

32

Missie Myanmar:

We zijn vandaag aangekomen in Moniwa, al wat patiënten onderzocht, morgen starten hier de operaties.34 32 31 30